Den uheldige Jens Svendsen

Militærleiren på Etterstad i 1821 var litt av en attraksjon, ikke minst fordi kongen var i nærheten. For gårdbrukeren Jens Svendsen, som var en av de skuelystne, holdt det på å gå helt galt. Vi finner den dramatiske historien referert i flere kilder, blant annet i politiets håndskrevne protokoller i Riksarkivet.

Folk i den lille hovedstaden var ennå ikke bortskjemt med kongebesøk, enten kongene var av dansk, svensk – eller for den del av fransk – opprinnelse. Da Karl Johan 31. juli kom ridende over jordene mot Etterstad, var det derfor tett av folk utenfor leiren. Byens marketentere 1)Ordet stammer fra det italienske «mercatante», som betyr en som handler. – de små høkerne som solgte varer til soldatene – kjente også sin besøkelsestid. De hadde satt opp teltene sine, små «boutiker», der de solgte tobakk og matvarer. Utenfor stimlet folk sammen, strakte hals for å få et glimt av kongen, mens svenske og norske soldater passet på folkemengden. To av dem var den 33 år gamle husaren Lars Fugantini og den 21 år gamle kusken Anders Runblad. Plutselig hørte de en av tilskuerne si: «Djevelen hakke og rispe meg om han er vår konge om to eller tre år!»

Soldatene kastet seg over ham og førte ham bort.

Siden ble det strid om hva mannen hadde sagt eller ikke sagt, men ingen skal kunne påstå at saken ikke ble behandlet med det største alvor. Arméminister Peter Motzfeldt skriver om den i sin dagbok 6. august – da har ryktene nådd regjeringskollegiet om en bonde som er anmeldt av den svenske oberst Bernt Adolf Aminoff:

«Der er holdt forhør. Bonden nekter aldeles, og riktig bevist blir det vel neppe. Imidlertid er da også dette noe for dem som vil oss ille, til å henge hatten deres på. Da bonden skal være en skikkelig og fredelig mann, og da det også er opplyst at han ikke var full, så tror jeg virkelig, at historien enten er oppdiktet, eller at den grunner seg på en misforståelse.»

Men hadde bonden virkelig sagt det? Og hvem var han? Pussig nok finner vi ikke spor av saken i oberst Aminoffs ellers ganske utfyllende loggbok. Derimot finner vi svaret – i hvert fall en versjon – i en forhørsprotokoll som politimester Ole Sem 2)Politimester Sem var en hissigpropp som gikk under navnet «Ola med kjeften» fordi han visstnok var så fæl til å prate og fortelle grisevitser, ifølge Conrad Schwach. sendte til stattholder Sandels noen dager senere. Da hadde den 36 år gamle Jens Svendsen, bruker av Teisen gård på nordsiden av Etterstad, vært underlagt forhør i to dager. Jens, som var født og oppvokst på gården Midtsom i Kråkstad, blånektet for å ha ytret seg negativt om kongen. Flere vitner var også avhørt, blant annet kona til marketenter Hans Johnsen (som vi husker fra hans hissige krangel med presten Lumholtz) som eide teltet der Svendsen hadde stått. Hun hadde ikke hørt Svendsen si noe galt. Andre vitner, ikke minst Svendsens egen kone, kunne til og med bekrefte hans eget utsagn om at en av de svenske soldatene hadde snakket til ham, og sagt: «Der kommer din jordiske herre», noe Svendsen nøyde seg med å svare bekreftende på: «Ja, det gjør han».

Det endte med at politimester Sem lot den stakkars Jens Svendsen gå etter at han hadde forsikret «at han alltid har og fremdeles skal tale med underdanig respekt om sitt fedrelands gode konge, til hvis faderlige nåde han også i dette tilfelle underdanigst våger å sette sin lit.»

-gb-

Du kan lese mer om den dramatiske striden i 1821 mellom kongen og Stortinget i «Nordens napolitanere», som du kan kjøpe som ebok her.

Kommentarer

References   [ + ]

1. Ordet stammer fra det italienske «mercatante», som betyr en som handler.
2. Politimester Sem var en hissigpropp som gikk under navnet «Ola med kjeften» fordi han visstnok var så fæl til å prate og fortelle grisevitser, ifølge Conrad Schwach.